Hoe de Keizer naar de maan reisde

Het jaar 712. Plaats: het grootse Chang’an, dat “eeuwige vrede” betekent. Chang’an is de hoofdstad van de Tang Dynastie, de meest roemrijke en weelderige dynastie in 5.000 jaar Chinese geschiedenis. Het is tijd voor het bewind van een nieuwe “Zoon van de Hemel”: het is tijd voor Keizer Tang Xuanzong.

Xuanzong was niet de oudste zoon van Keizer Ruizong, maar hij was wel zijn meest getalenteerde kind. En daarom nam Xuanzong toen hij 27 jaar was plaats op de troon - op het moment dat men zich in het paleis steeds meer zorgen maakte over de opvolging van Ruizong,

Hij bestudeerde graag de Tao, of de Weg van het universum en nodigde vaak bekende Taoïstische meesters uit in zijn paleis. Met één van de “Acht Taoïstische Onsterfelijken”; meester Zhang Guolao, raakte hij bevriend. Zhang Guolao reed achterstevoren op zijn ezel en daar stond hij bekend om. De Taoïsten konden vroeger vaak toveren en af en toe demonstreerden volleerde beoefenaars toevallig hun magische vermogens aan de keizer. En dus, op een dag…

Xuanzong regeerde pas een jaar toen een Taoïstische meester hem uitnodigde voor een ongebruikelijke excursie – een reis naar het Maan Paleis. De oude Taoïst gooide zijn staf in de lucht, die veranderde in een hemelhoge zilveren brug. De brug verdween richting de satelliet van de Aarde. De Taoïst en de keizer stapten op de brug en lieten de planeet achter zich liggen.

Ze liepen de brug een tijdje op, totdat ze verblind werden door een groot stralend licht. Bij de maan zagen ze de toegangspoort van een grootse stad. Deze stad was, legde de Taoïst uit, het Maan Paleis.

In het Maan Paleis dansten prachtige hemelse meisjes. Sommige bereden magische witte vogels, terwijl anderen muziekinstrumenten bespeelden en dansten op een ruim plein omgeven door groenblijvende bomen.

“Wat voor kleding dragen ze?” vroeg Xuanzong aan de oude Taoïst.

“Die kleding noemen ze hier ‘Regenboog rokken met veren jassen’,” antwoordde de Taoïst. “Ze spelen de ‘Paarse wolk melodie’.”

Xuanzong sloeg de melodie in zijn geheugen op. Al snel was hun korte bezoek voorbij en daalden de oude Taoïst en Xuanzong weer af naar de Aarde, naar het plein van het keizerlijk paleis in de hoofdstad Chang’an. In het heldere maanlicht en de stilte van de nacht, kon Xuanzong daar bijna de melodie van de dans van de meisjes horen. Snel schreef hij de muziek en de dans op.

Tot op de dag van vandaag wordt “Regenboog rokken met veren jassen” hier op Aarde opgevoerd. Misschien dat op een dag de hemelse meisjes van het Maan Paleis zullen neerdalen en ons vereren met een bezoek.

 

 

Ne Zha - de meest ongewone jongen in de Chinese mythologie
De dichter Li Bai
De Tang Dynastie
Houyi en Chang'e, de Godin van de maan
Een vervlogen droom