Mythistorie maakt muziek

Hoe is de Chinese muziek ontstaan? Volgens een eeuwenoude legende is dat als volgt gebeurd..

Toen de mensheid nog in de kinderschoenen stond, in de tijd dat onsterfelijken nog vaak de aarde bezochten, liep een jonge vrouw toevallig tegen een reusachtige voetafdruk aan. Mythologie is iets magisch: na deze providentiële kennismaking ontdekte ze dat ze zwanger was. Al snel beviel zij van een buitengewone jongen.

Baby Fuxi (伏羲 fú xī) werd geboren met een menselijk hoofd en een lichaam van een draak. Hij groeide en groeide en voordat zijn moeder er erg in had, was hij zo lang als een reus. Toen hij volwassen werd, ging de halfgod op een queeste naar zijn vader. Zijn reizen voerden hem tot aan de hemelpoort, waar hij eindelijk zijn vader vond: de geweldige Dondergod. Fuxi bleef in de hemel, en werd aangesteld tot Hemelse Heerser van het Oosten. Zijn taken? Toezicht houden op de mensen en al wat er zich beneden in de menselijke wereld afspeelde.

Fuxi was een plichtsgetrouwe en meedogende beschermheer. Hij zag mensen worstelen om aan eten te komen, en vond visnetten en wapens voor hen uit zodat ze daarmee konden jagen. Hij zag dat ze ziek werden als ze rauw vlees aten, en gaf hen onderricht in het geheim van vuur maken. Hij verbond man en vrouw in het huwelijk. Hij ontwierp een systeem ter verkrijging van goddelijke inzichten. Toch wilde hij mensen nog meer geluk schenken, hij wilde ze muziek geven.

Door de voorzienigheid ingegeven

De muziekcultuur die Fuxi op het punt stond te scheppen, zou meer dan vijf millennia stand houden. Zijn muzikale erfgoed werd dynastie na dynastie, tot voorbij de bergen, vlakten en grote rivieren van het Rijk van het Midden, verrijkt met plaatselijke tradities en kleurrijke legendes. Vandaag de dag deelt Shen Yun deze kleurrijke nuances met het westen en houdt ze in een heel nieuw daglicht. Maar laten we eerst het verhaal van Fuxi afmaken, de initiatiefnemer van dit alles.

Op een avond tijdens een wandeling door de wereld der stervelingen, kwam Fuxi langs een Chinese parasolboom. Er was iets bijzonders mee. Hij liep er naar toe en alsof het van te voren zo geregisseerd was… vielen er plotseling zonnestralen op de boom die de lucht vulden met een scharlaken gloed nu de zon onderging. De planeten boven hem stortten kosmische elixer over de takken van deze boom uit. Een geurig briesje daalde neer uit hemelse rijken, vergezeld van hemels klokkengelui.

Net op dat moment zweefde een enkele wolk met daarop twee Chinese feniksen naar de boom. Tientallen vogels vlogen er sierlijk achter aan. Eén voor één openden ze hun snavels om te zingen ter meerdere glorie van hun koning en koningin. Toen Fuxi het zag dacht hij: “Dit is een heilige boom. Een instrument dat van het hout van deze boom wordt gemaakt, zal vast en zeker de meest wonderlijke muziek voortbrengen.” Hij ging aan de slag.

Fuxi schiep een citerachtig instrument dat rijk aan symboliek was. Het instrument mat vier Chinese inches (13 cm) in diameter; een verwijzing naar de vier jaargetijden. De dikte van twee Chinese inch (6,5 cm) correspondeerde met de duo krachten van yin en yang. Op de kop bevestigde Fuxi 12 fretten voor elke maand van het jaar en reeg vijf snaren voor de Vijf Elementen.

Nu konden mensen hun feestdagen en de oogst vieren als nooit daarvoor. Ze visten met netten, kookten met vuur, en deden zich tegoed aan overvloedige feestmaaltijden. Maar het hoogtepunt van hun festiviteiten werd altijd gevormd door Fuxi’s nieuwe instrument. Ze waren nog nooit eerder zo gelukkig geweest als nu, nu ze mee konden zingen als begeleiding van dit magische instrument en Fuxi’s meest recente uitvinding: muziek.

Na een tijdje werden de alziende goden van boven ook best nieuwsgierig.

Koningin Moeder van het westen en haar Jaspis Vijver paleisassistenten.

Hemels debuut

Op een dag organiseerde de hoogste hemelse godin een banket in haar Jaspis Vijverpaleis. De aanwezige goden hadden het allemaal over het wonderbaarlijke nieuwe instrument waar ook zij van wilden genieten. Daarom ontbood de godin Fuxi opdat hij zich bij hun gezelschap kon voegen.

Toen alle godheden voldaan waren door het eten van grote onsterfelijkheidsperziken en genoeg genipt hadden van hun honingzoete wijn, verzamelden ze zich rondom hun eregast die ging zitten om te spelen. Vervolgens ontlokte elke tokkel en slag de dromerigste melodie aan zijn handen.

Het publiek was verrukt, maar allen realiseerden zich dat Fuxi’s prachtige uitvinding nog steeds naamloos was! Na een kort overleg besloten de goden om het instrument qin te noemen, waar ze het voorvoegsel yao (dat jaspis of kostbaar jade betekent) aan toevoegde ter ere van het debuut bij de Jaspis Vijver.

Dit is het verhaal van Fuxi en de yaoqin (瑤琴 yáo qín), één van de meest hoog geprezen instrumenten van het vroegere China.

Het oude China was een land waar goden en stervelingen in harmonie met elkaar leefden en zo een goddelijk geïnspireerde cultuur creëerden. Daarom is de vroegere Chinese geschiedenis en de mythologie volledig verstrengeld met elkaar. Onze nieuwe “Mythistorie” serie laat u kennismaken met de hoofdrolspelers uit de wonderlijke legendes van China.

 

Mythistorie: De legende van het Jaden Konijn
Achter de noten: Dichters van het Orchidee Paviljoen
Mythistorie begint
Mythistorie: De legende van het Jaden Konijn
Drakenkoningen uit de Mythistorie