Een vervlogen droom

Een legende uit de vroege Tang Dynastie (618 – 907) vertelt het verhaal van Lu Sheng, een jonge student die de loop van zijn leven verandert terwijl hij droomt aan de eettafel.

Het verhaal begint op een zekere avond in Handan. Lu Sheng loopt een herberg binnen en gaat zitten aan een tafel bij een vriendelijk ogende oude heer. De grijsaard luistert geduldig hoe Lu Sheng klaagt over hoe hij keer op keer is gezakt voor het toelatingsexamen voor ambtenaren.

De oude man stelt voor dat Lu Sheng zijn wereldse ambities achter zich laat en de Tao, of de Weg gaat bestuderen. Lu Sheng wuift dat idee echter weg. De jongeman kan niet vermoeden dat de oudere heer aan zijn tafel niemand anders is dan Lü Dongbin, een van de beroemde Acht Taoïstische onsterfelijken.

Terwijl ze wachten tot de herbergier het eten klaar heeft, een maaltijd van gele gierst, reikt de Taoïst de jonge student een kussen aan, waarop hij onmiddellijk in slaap valt.

In een levendige droom ziet Lu Sheng hoe hij eindelijk de hoogste keizerlijke examens haalt! Daarna wordt hij een hoge overheidsbeambte, wordt gezegend met rijkdom en trouwt met een mooie vrouw. Op het hoogtepunt van zijn loopbaan wordt hij plotseling beschuldigd van corruptie en ter dood veroordeeld. In een dramatische scene zet de keizer de valse beschuldiging recht en schenkt hem gratie. Met het verstrijken van de jaren wordt Lu Sheng beroemd om zijn grote burgerlijke en militaire talenten en zijn familie geniet van de bescherming die geld en roem hen bieden. Op 81-jarige leeftijd kost een ernstige ziekte hem tenslotte het leven.

Nadat hij zo zijn hele leven aan zich voorbij heeft zien trekken wordt Lu Sheng met een schok wakker. Hij kijkt verwonderd om zich heen en ziet dat de herbergier nog niet eens klaar is met zijn pot gele gierst. De grijsaard naast hem glimlacht: “Een mensenleven is net een droom, vind je niet?”

Dan begrijpt Lu Sheng plotseling dat dit geen gewone ontmoeting is. Hij geeft zijn aardse aspiraties op, aanvaard Lü Dongbin als zijn meester en gaat op weg om de Grote Tao te leren.

Het Shen Yun dansdrama genaamd Een Vervlogen Droom is een bewerking van dit verhaal.

Het splijten van de berg
De Tang Dynastie
Het splijten van de berg
Houyi en Chang'e, de Godin van de maan
Daoïstische veger
De volhardende monnik
De dichter Li Bai