Yang Zhi verkoopt zijn zwaard

Yang Zhi

De rebellen van Liang Shan Po is een van de vier klassiekers in de Chinese literatuur. Gesitueerd in de twaalfde eeuw tijdens de Noordelijke Song Dynasty, verhaalt het boek over de avonturen van 108 vogelvrij verklaarde helden op de berg Liang.

Geschreven in de 14e eeuw, is deze roman geïnspireerd op volksverhalen over een bende vogelvrijverklaarden ten tijde van het bewind van Keizer Huizong. In de bandietengroep bevinden zich enkele van de meest kleurrijke helden uit China’s overlevering: een dronken monnik, een tijgervechter en op nummer 17 van de 108, “het beest met het blauwe gezicht” Yang Zhi.

Yang Zhi was een afstammeling van de Yang stam, de beroemde familie van krijgers die het Rijk van het Midden tegen vreemde indringers verdedigde (uitgebeeld in Shen Yun’s dans Lady Mu Guiying beveelt de troepen). Met zijn ruim twee meter lengte, had Yang Zhi een gezicht met een grote blauwe moedervlek en opvallende bakkebaarden onder zijn karakteristieke hoed met een brede rand.

Yang Zhi was een zeer getalenteerde krijgskunstenaar. Hij beheerste alle 18 vormen van de gewapende strijd, en hanteerde een speer met bijzondere bekwaamheid. Maar zijn bron van trots en vreugde was zijn sabel – het snelste, scherpste zwaard ten zuiden van de Lange Muur.

Het zwaard was een gekoesterd familie erfstuk met drie ongelooflijke kenmerken: het zou door elk metaal kunnen snijden zonder de kleinste deuk op zijn kling op te lopen; het kan een haarlok klein snijden door deze simpelweg tegen het staal te blazen; en het kan een man doden zonder een bloedvlek achter te laten.

Alle tekenen suggereerden: een getalenteerde jonge man met een mooie toekomst. Helaas was hij ook gezegend met ongelooflijke pech.

Een lading keizerlijke schatten kapseisde onder zijn hoede bij het oversteken van de Gele Rivier. Met lege handen keerde Yang Zhi terug naar de hoofdstad, hopend op genade. Hij werd echter ontslagen.

Een andere bestuurder contracteerde Yang Zhi om een zending kostbare geschenken te beveiligen. Het was een lange, gevaarlijke tocht door afgelegen, met rovers besmette gebieden. Yang vermomde zijn karavaan als alledaagse handelaren en reisde alleen overdag onder de verschroeiende zon. De voorzorgsmaatregelen mochten niet baten. Zijn uitgeputte arbeiders smeekten om een onderbreking van hun zware belasting. Rustend in de schaduw van een paar verlaten bomen, werden ze door problemen gevonden.

Een man, voldoende onschuldig uitziend, naderde hen, en droeg een enorm wijnvat. De uitgedroogde arbeiders smeekten hem er iets van te verkopen. In die tijd was het drogeren van personen door middel van vergiftigde wijn een populaire truc en natuurlijk twijfelde de pech hebbende Yang Zhi. Maar toen hij zijn arbeiders zag drinken zonder slechte bijeffecten en zij aandrongen dat hij ook een beetje probeerde, nam hij wat.

Nog voordat hij zijn kom neerzette zag hij om zich heen zijn mannen, één voor één, in elkaar storten. Zijn maag vastgrijpend en reeds wiebelig, wist Yang Zhi dat hij bedonderd was. Terwijl oplichters uit de bossen kropen om eenvoudigweg de kostbare goederen op te rapen, kon Yang Zhi niets anders doen dan machteloos dreigend met zijn zwaard te zwaaien naar de draaiende wereld om hem heen, en tenslotte op de grond neer te vallen.

Bij het ontwaken verlieten Yang Zhi’s mannen hem snel om verantwoordelijkheid te ontlopen. Afgewezen en zonder een cent vervolgde Yang Zhi zijn weg naar de stad. 

Een oud Chinees gezegde luidt: “Een held reist niet zonder zijn zwaard.” Maar in de diepten van de wanhoop, had Yang Zhi geen andere keus meer dan zijn voorvaderlijke zwaard te verkopen.

Op de markt dook een afschuwelijke schurk op om olie op het vuur te gooien. Yang Zhi bevond zich wederom in het hart van problemen, maar kon zich dit keer vergelden, en bevrijdde bijgevolg de stedelingen van hun weerzinwekkende onderdrukker.

Later tijdens zijn omzwervingen ontmoette “het beest met het blauwe gezicht” de goed-slechte monnik Lu Zhishen en de twee vonden uiteindelijk hun weg naar de broederschap van de berg Liang.

Het dansdrama Yang Zhi uit Shen Yun 2013 is gebaseerd op verschillende hoofdstukken uit de Rebellen van Liang Shan Po en benadrukt de Robin Hood-achtige kwaliteiten van de helden.

 

Wu Song verslaat de tijger
De goed-slechte monnik Lu Zhishen
De rebellen van Liang Shan Po
De Song Dynastie
De Ming Dynastie
Reis naar het Westen